創業這條路 The E-Myth Revisited 麥克·葛伯 Michael Gerber 加盟的原型
商業思維 讀書筆記

[讀書筆記] 創業這條路 (The E-Myth Revisited),老闆的工作應該是搭建系統!作者:麥克·葛伯 (Michael Gerber)

這次讀的是「創業這條路」(The E-Myth Revisited),這是一本舊書了。The E-Myth 原書是 1986 年出版,The E-myth Revisited 是 1995 年出版,這次讀的是 2020 年修訂版。

作者 麥克·葛伯 (Michael Gerber) 1936 年生,1977年創立了 Michael Thomas Corporation,現在為 Michael E. Gerber Companies (麥克葛伯公司)。公司主要在輔導小公司、小商家如何成長,解決問題,並走向下一階段。

當然,麥克葛伯真正聞名於世界是因為撰寫了 The E-Myth 系列。

作者及這本書的背景,讓我想到之前讀過的 師父 (The Knack)。「師父」的內容主要是共同作者 諾姆·布羅斯基 1980 年代的創業故事。

E-Myth 全稱是 Entrepreneurial Myth,書中翻成「創業者迷思」,滿精準的。中文書名

“創業這條路:從一人公司到一個企業組織,要成功創業必須知道的「方法」與「心法」”

還好沒有什麼成功學的味道。如果中文書名直接取「創業者迷思」,會顯得生硬,因為這本書與之前讀的 創新的兩難 不同,「創新的兩難」學術味重,提出一個新名詞是ok的。

但本書「創業這條路」的內容大多是平易近人的口語,還有一些範例故事。本書的主旨是創業者如何從一個人或合夥的幾個人,成長成公司化經營。取這樣的中文書名,符合主旨且平易近人。

另外一提,本書推薦人有創新工場李開復,城邦媒體集團 (商周、美麗佳人、儂儂雜誌、N家出版社) 的老闆何飛鵬,等。推薦陣容算是很強啊。

本書一開始就從經營烘培坊的創業者「莎拉」開始談起。莎拉年輕時就愛上了烘培,也展現了烘培的能力。順理成章的,她創立了一家烘培小店。開店幾年後,總是超長的工時,與入不敷出的營收,讓她身心俱疲。

這個例子很明顯的點題了。莎拉當然是一個很好的烘培師,但可能不是一個很好的老闆。

如果這個事業,莎拉的手藝是核心。那從開關店的清掃,站前台的店員,如何行銷,甚至客人可不可以預訂餐點 (才能掌握每天的工作量和食材量),等等,這些東西能不能委派出去。

老闆要考慮的,是建構可以運行的生意模式,是維護與客戶、廠商、員工之間的關係。又或者說,如果你是專業人士創業,你的手藝在整個生意中只是一個基礎工具,只是水彩與畫筆,重點是你對未來的想像。

本書用 加盟的原型 來強調建構可運行的生意模式的重要。假設,你即將授權別人加盟你的企業。即將要加盟你事業的加盟主,是否只要一樣的努力執行你的系統,也可以創造出高度可預期、可重複的成果?

書中是以麥當勞當作「加盟的原型」的範例企業。美國麥當勞絕大多數是加盟制 (台灣不是,也不是這裡討論的重點)。麥當勞知名於它將SOP執行到極致,每個細節都有規格紀錄。

因此,加盟主不用高超的手藝,甚至很多員工是工讀生,只要執行麥當勞的SOP,上萬家的麥當勞加盟店,產出的餐點品質很穩定,是高度類似的。

這個可由他人執行,甚至不用高超手藝就可以執行的系統,就是所謂「加盟的原型」。作者藉此讓創業者反思,創業者是在建構一套系統,還是一直本身在執行業務。

在策略目標章節中,書中提到一個觀點 larry 覺得滿重要的:

“當顧客離開你店裡時,心中會有什麼感受?他真正跟你購買的是什麼?”

我們要搞清楚我們到底賣的是什麼。是信任、是安心、是滿足、是對未來某個畫面的想像。事實是,沒有人只對「商品」感興趣。

在講到組織策略時,書中提出一個方法,larry 覺得很有趣也很值得參考。書中說先把你的組織架構圖畫出來 (不管你公司現在多小)。有了組織架構圖和明確定義每個職位後,把包含老闆在內,公司目前有的員工,填入每個職位。

因為組織架構圖中的職位,應該比你公司現有的人數多,每一個現有的員工會被填入多個職位。架構圖上每一個職位都要有人名,只有在新人入職時,職位上的人名才可以替換。

為什麼要做這件事?此舉可以讓老闆明確知道,公司哪些職位要請人來幫忙,也讓老闆明確知道,公司的發展方向和不足的地方。

在人事策略的章節,書中提到一個飯店(旅館)老闆。這位老闆很認真的看待他的公司(也就是這家飯店),就好像這家飯店代表了他是怎樣的人。

這就是公司文化上的領導統御,當老闆認為公司代表了他是怎樣的人,公司的所作所為自然要符合老闆的思維與哲學。員工自然也會感受到,你如何工作就代表了你是怎樣的人。

larry 根據自己創業經驗的補充:達成工作目標重要,傳達出你是怎樣的人,更為重要。

結論

本書的撰寫方式很聰明,每個章節提出一個觀點,都以與小老闆「莎拉」的談話做結尾。這樣除了將理論、觀點用烘培小店當例子具體說明,小老闆莎拉學習與成長的故事,也讓本書讀起來不至於枯燥。

本書對創業議題的涵蓋很廣。公司要系統化、規格化,也就是建立「加盟的原型」,是本書的重點。本書也從創業者本身對於人生的需求,到公司的使命,到組織、人事、行銷、等,很多面向都有討論。

但本書出版時間已久,沒有考慮到現今世界自媒體的蓬勃發展。

現在不要說小公司、小商家老闆一定要經營自媒體,中大型公司的老闆一樣在經營自媒體。現在的情況是,老闆本身的風格會跟企業有直接關係。這點跟書中提倡的公司要系統化、去老闆化,是不相符的。

這個時代,「人」本身藉由網路、藉由自媒體,有極大的影響力。老闆本身要展現風格,公司層面要有運轉機制可以生產、銷售、或是推動專案進度。老闆本身與公司系統互為利基、產生綜效,很值得我們思考看看。

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